Haight Report Febrero 2022

Las ambiciones de esquisto de Arabia Saudita

La empresa Saudi Arabian Oil Company (Aramco) ha comenzado el desarrollo del campo de gas no convencional Jafurah, el campo de gas no asociado más grande del Reino de Arabia Saudita. Con un estimado de 5,6 × 1012 m3 (200 Tscf) de gas, la cuenca de Jafurah alberga el yacimiento de gas de esquisto rico en líquido más grande de Oriente Medio. Con una superficie de 17.000 km2 (6600 millas cuadradas), se espera que la producción de gas natural en Jafurah sea de 5,6 × 103 m3/d (200 MMscf/d) en 2025 y alcance una tasa de gas sostenible de 56,6 × 106 m3/d (2 Bscf/d) de ventas de gas para 2030, con 11,8 × 106 m3/d (418 MMscf/d) de etano y alrededor de 630.000 barriles diarios de gas líquido y condensados.

El proyecto incluye la construcción de dos trenes de separación de gas con una capacidad de 31,1 × 106 m3/d (1100 MMscf/d); la construcción de tres unidades compresoras de refuerzo; la construcción de dos unidades de eliminación de gases ácidos con una capacidad de 16,08 × 106 m3/d (568 MMscf/d) cada una; la construcción de dos unidades de estabilización de condensados ​​de hidrocarburos; la construcción de una unidad de eliminación de mercurio y deshidratación de gas con una capacidad de procesamiento de 14,8 × 106 m3/d (523 MMscf/d) de gas dulce; la construcción de una unidad de deshidratación de gas con una capacidad de procesamiento de 14,9 × 106 m3/d (528 MMscf/d); la construcción de dos unidades de líquidos de gas natural con una capacidad de 523 MMscf/d cada una; y una red de aproximadamente 1496 km (930 millas) de tuberías principales de transferencia, líneas de flujo y tuberías de recolección de gas.

Se estima que el Reino se asienta sobre las quintas reservas de gas de esquisto más grandes del mundo. Hasta la fecha, aparte de Estados Unidos, todos los países en general han tenido un éxito mínimo en el desarrollo de sus depósitos de gas de esquisto. Aramco confía que su inversión en el esquisto dará buenos frutos. Además de las ventajas logísticas en comparación con otros países que han abandonado sus esperanzas en el esquisto, Aramco ha trabajado con las empresas con sede en Estados Unidos Schlumberger, Halliburton Co. y Baker Hughes Co., los pesos pesados ​​del gas de esquisto de EE. UU. para desarrollar la tecnología necesaria para fracturar las rocas y liberar el gas y el petróleo que contienen.

El ministro de energía de Arabia Saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, cree que el campo de gas Jafurah colocará al Reino en el tercer lugar del mundo en producción de gas natural para 2030, detrás de Rusia y Estados Unidos.

Si bien la abundancia de gas natural podría alinear a Arabia Saudita para convertirse en exportador de gas, el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, tiene otros planes. El año pasado emitió una orden que establece que el gas de Jafurah debe ser utilizado principalmente por las industrias nacionales para apoyar el plan de desarrollo Vision 2030 del Reino, la estrategia de reforma económica del príncipe para diversificarse del petróleo y reducir sus emisiones de carbono. Se espera que Jafurah contribuya al objetivo de Arabia Saudita de producir la mitad de su electricidad a partir de gas y la otra mitad a partir de energías renovables mientras persigue su objetivo de cero emisiones netas para 2060. Se prevé que Jafurah reemplace hasta 500.000 barriles de petróleo por día que, de lo contrario, se utilizarían para el consumo interno.

Mientras tanto, los Emiratos Árabes Unidos importan 56,6 × 106 m3/d (2 Bscf/d) de gas natural de Qatar. Las exportaciones del campo de Jafurah podrían ayudar a los aliados de la región del golfo de Arabia Saudita a evitar la dependencia de Qatar para el suministro de gas y proporcionar mercados adicionales para Aramco.

Al referirse a la orden del príncipe Abdulaziz bin Salman, el director ejecutivo de Aramco, Amin H. Nasser, comentó: «Cuando lleguemos a satisfacer los requisitos locales, entonces exportaremos».

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