Aeris pega en el blanco

Ha comenzado la producción comercial del sistema de enfriamiento Aeris de Genis Holdings LLC. Inicialmente presentado como los refrigeradores en el paquete compresor G225 LE Mako de la empresa (ver «Presentando a Mako», segundo trimestre 2019, Gas Compression Magazine en español, pág. 22), Aeris es una unidad independiente que presenta un enfoque y método diferente para enfriar gas natural y líquidos. Desarrollado en asociación con Fresco Thermal, Aeris utiliza un diseño de enfriamiento con patente en trámite que permite que hasta cuatro celdas individuales en una sola plataforma operen independientemente en modo automático o manual. Según Hayden Manias, gerente de soporte de marketing y ventas de Genis Holdings, estas celdas pueden enfriar el gas en cualquier combinación de flujos de procesos, paralelos, en serie o separados.

“La idea con el Mako era crear algo, probar que todos los componentes principales funcionen y luego escalar. Esta es la filosofía para todos nuestros productos”, dijo Manias. “Con el éxito de Mako y los enfriadores que forman parte de ese paquete compresor, queríamos mostrar que el sistema refrigerante también era escalable. Comenzamos con una unidad beta que, durante unos seis meses, funcionó en una unidad durante el verano cerca de San Antonio, Texas, Estados Unidos. El éxito de esa prueba de campo demostró que el Aeris estaba listo para la producción comercial».

En el transcurso de este período de prueba, Genis descubrió que su tecnología no solo podía enfriar el gas a las temperaturas deseadas, sino que también podía proporcionar un medio para aumentar la producción de líquidos. «Casi duplicamos la producción de líquidos de la empresa en ese sitio gracias al enfriamiento adicional proporcionado por Aeris», dijo Manias. “Estos enfriadores están diseñados para aplicaciones de enfriamiento de gas natural, enfriamiento en la parte trasera de plantas de aminas y otros equipos de procesamiento de gas caliente. Estas son las principales aplicaciones que hemos visto, aunque las posibilidades son enormes. Además, Genis ha comenzado a analizar al Aeris como un medio para enfriar líquidos, desde una combinación de fluidos de flujo de pozo completo hasta flujos individuales separados de petróleo, gas y agua producida».

El Aeris tiene actualmente una presión máxima permitida de 99 bar (1440 psi) y se ofrece con tres tamaños de enfriadores: 4×24, 3×18 y 2×12 (número de celdas x volumen). Cada celda y estante están clasificados para un volumen de 169 x 103 m3/d (6 millones de pies cúbicos por día) y se puede agregar o sacar del equipo refrigerante según las necesidades del cliente. «Si el cliente requiere más volumen en un sitio, puede agregar una celda a través de un distribuidor para adaptarse a su aplicación», dijo Manias. «Cada una de las celdas es idéntica, lo que aumenta la modularidad de la unidad».

El 4×24 puede manejar 679 x 103 m3/d (24 millones de pies cúbicos por día), el 3×18 puede manejar 509 x 103 m3/d (18 millones de pies cúbicos por día), y el 2×12 puede manejar 339 x 103 m3/d (12 millones de pies cúbicos por día). Además, la unidad funciona con energía trifásica de 480 voltios. «Si el cliente tiene una ubicación que no tiene energía en el sitio, entonces Genis lo aconsejará sobre el modelo de generador correcto y dónde alquilar uno de ser necesario», dijo Manias.

Cada celda tiene ocho ventiladores de CC de 24 voltios que funcionan al unísono por celda. El sistema de refrigeración Aeris puede funcionar con puntos de ajuste de temperatura automáticos o manuales para controlar los ventiladores. En la configuración automática, los ventiladores solo utilizan energía según sea necesario para alcanzar la temperatura determinada por el usuario. El usuario puede realizar cambios en los puntos de ajuste manuales o automáticos a través de un panel protegido con contraseña. En modo automático, el operador ingresará un punto de ajuste de temperatura para cada celda. En modo manual, los ventiladores funcionan con un porcentaje establecido para cada celda.

«Los ventiladores se apagan automáticamente o funcionan a un porcentaje bajo cuando se alcanza la temperatura establecida», dijo Manias. “Por ejemplo, a menudo los hemos visto apagarse por la noche cuando la temperatura ambiente es suficiente para hacer que la temperatura sea la establecida por el usuario. Y, si un ventilador se apaga por alguna razón mientras está en modo automático, los otros aceleraran para compensar, lo que significa que no hay pérdida de productividad. Diseñado como un sistema para enchufar, conectar y usar (plug-and-play), la producción no tiene que apagarse para reemplazar un ventilador. El operador simplemente desconecta y desengancha el ventilador, dejando a los demás en funcionamiento. Hay poco o ningún tiempo de inactividad, incluso en una situación imprevista. Con un ventilador grande tradicional, como un enfriador de caja, ese no es el caso. Si una cuchilla se daña, por ejemplo, toda la unidad debe desconectarse para poder reemplazarla. Nuestros ventiladores tienen una ventaja, nuevamente en el lado del mantenimiento, simplemente porque no giran constantemente y a menudo estarán apagados, dependiendo de la aplicación».

El Aeris 4×24 estándar pesa alrededor de 5329 kilos (11.750 libras) y mide 2,1 metros (7 pies) de alto, 6,09 metros (20 pies) de largo y 2,4 metros (8 pies) de ancho. «Queríamos que fuera simple», dijo Manias. “El Aeris usa el mismo patín que nosotros usamos en el Mako. No requiere un permiso especial para el transporte y se puede mover utilizando una plataforma trasera rodante, un camión de descarga estándar o la mayoría de las formas de transporte. La idea era que fuera lo más ligero y pequeño posible para ahorrar tiempo y dinero a todas las partes involucradas».

El sistema de refrigeración Aeris, así como el soporte y las piezas, está disponible a través de la red de los concesionarios Genis. «Entregamos un producto estándar que se puede actualizar o personalizar a través de diferentes distribuidores en función de las necesidades del cliente», dijo Manias. “El sistema de enfriamiento Aeris fue diseñado para tener la máxima modularidad y es adaptable a la mayoría de las aplicaciones de enfriamiento de gas natural. Nos propusimos crear el equipo de enfriamiento más versátil que pudiéramos. Queremos cambiar la forma en que las personas piensan acerca del enfriamiento de gas natural y ampliar las posibilidades que surgen de una tecnología como esta”.