Waukesha recibe fondos del DOE para proyecto de tecnología de reducción de emisiones

Waukesha planea desarrollar una nueva tecnología que reducirá las emisiones de metano al reducir el volumen de grietas en las cámaras de combustión del motor.

INNIO Waukesha Gas Engines (Waukesha) recibirá más de 2,2 millones de dólares en fondos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E) del Departamento de Energía (DOE) de Estados Unidos. La financiación es parte del programa «Reducción de emisiones de metano todos los días del año» (REMEDY, por sus siglas en inglés) de ARPA-E.

REMEDY es un programa de investigación de tres años y 35 millones de dólares para reducir las emisiones de metano de tres fuentes en las cadenas de valor del petróleo, gas y carbón:

  • Emisiones de 50.000 motores de combustión pobre alimentados con gas natural. Estos motores se utilizan para accionar compresores, generar electricidad y, cada vez más, repotenciar barcos.
  • Unas estimadas 300.000 antorchas de quema requeridas para la operación segura de las instalaciones de petróleo y gas.
  • Metano del aire de ventilación de minas de carbón extraído de 250 minas subterráneas en funcionamiento.

Estas fuentes son responsables de al menos el 10% de las emisiones antropogénicas de metano en Estados Unidos. El programa tiene como objetivo reducir las emisiones en las industrias de gas, petróleo y carbón y promover la innovación y la fabricación de nuevas tecnologías para lograr los objetivos climáticos.

Apoyando los planes de reducción de emisiones de Estados Unidos anunciados en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021, ARPA-E anunció que otorgaría fondos a 12 destinatarios para desarrollar y demostrar tecnologías para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en los sectores de gas, petróleo y carbón. INNIO Waukesha fue uno de los receptores y recibió fondos para su proyecto propuesto que se centra en el desarrollo de una nueva línea de pistones.

Waukesha planea desarrollar una nueva tecnología que reducirá las emisiones de metano al reducir el volumen de las grietas en las cámaras de combustión del motor. Esto se aplicará ampliamente a cualquier motor de combustión pobre alimentado con gas natural y se puede adaptar a una flota de motores existentes con poco o ningún aumento en los costos presupuestados. Se reducirán las emisiones de contaminantes regulados como monóxido de carbono, compuestos orgánicos volátiles y formaldehído, mientras que los óxidos de nitrógeno permanecerán igual. Esto significa que no será necesario volver a tramitar las autorizaciones relacionadas con las emisiones después de la instalación. La nueva tecnología reducirá los costos operativos y es similar a los componentes existentes, lo que significa que no será necesario volver a capacitar a los técnicos de soporte.

“En INNIO, nuestros equipos de investigación y desarrollo se enfocan intensamente en identificar, demostrar y ofrecer innovaciones viables que ayudarán a dar forma a la transición energética. Creemos que un camino fundamental hacia un futuro de energía más limpia es proporcionar mejoras para la reducción de carbono para los activos instalados que conducirán a una vida útil más larga y seguridad de la inversión”, dijo el Dr. Olaf Berlien, presidente y director ejecutivo de INNIO. “Nos complace que ARPA-E haya reconocido que nuestra investigación sobre la reducción de carbono puede generar un gran impacto en los motores nuevos y los ya instalados en todas partes”.

Los fondos de REMEDY para Waukesha se distribuirán en dos etapas del programa durante tres años. Está previsto que la Etapa 1 se centre en pruebas de laboratorio que confirmen la operabilidad de las propuestas técnicas, los enfoques y los componentes del sistema. La etapa 2 ampliará la escala de las pruebas e, idealmente, incluirá pruebas de campo. La nueva tecnología tiene como meta cumplir con el objetivo REMEDY de 99,5% de eliminación de metano.

“Como proveedor global de servicios de energía, INNIO Waukesha busca constantemente soluciones nuevas e innovadoras para reducir los niveles de emisiones y reducir la huella de carbono para apoyar a nuestros clientes y sus comunidades”, dijo Bud Hittie, presidente de INNIO Waukesha. “Esperamos avanzar agresivamente con nuestra investigación y desarrollo de motores para continuar brindando tecnología para un futuro energético más limpio”.