Los combustibles que abastecen al mundo

Los contratistas de perforación se comprometen a reducir las emisiones cambiando su enfoque hacia el gas natural y las energías renovables

Por Daniel Foelber

Transocean, con sede en Suiza, uno de los mayores contratistas de perforación en alta mar del mundo, anunció el objetivo de reducir sus emisiones operativas de gases de efecto invernadero (GEI) de Alcance 1 y Alcance 2 en un 40 % con respecto a los niveles de 2019 para el año 2030. Este anuncio se suma al de varios otros perforadores que ya se han comprometido a reducir las emisiones y a que sus operaciones sean más conservadoras del medio ambiente. “A nivel mundial, casi mil millones de personas carecen de acceso a la electricidad, y todos deseamos fuentes de energía confiables y asequibles que ayuden a mejorar nuestra vida diaria”, dijo Jeremy Thigpen, CEO de Transocean. “Como tal, creemos que la demanda de hidrocarburos y, por lo tanto, de los activos y servicios de Transocean, se mantendrá fuerte. Nuestra responsabilidad se extiende más allá de proporcionar resultados para nuestros clientes. Tenemos que continuar brindando nuestros servicios de una manera que minimice nuestro impacto en el medio ambiente y, en este contexto, apoye los intereses de todas nuestras partes interesadas, incluidos empleados, clientes, inversionistas y para el bien público en general. En la actualidad, casi toda la energía utilizada para impulsar la flota mundial de plataformas de perforación de alta capacidad de Transocean se genera a través de la conversión de combustible diésel en electricidad. Por lo tanto, nos comprometemos a reducir las emisiones en toda nuestra flota a través de reducciones de combustible y otras iniciativas que se pueden lograr mediante el desarrollo e implementación de nuevos procesos y tecnologías que nos permitan optimizar nuestras capacidades de administración de energía”.

 

Maersk Drilling marca la pauta
Es difícil determinar qué empresa de perforación fue la primera en detallar los objetivos de reducción de emisiones de GEI, pero Maersk Drilling fue sin duda responsable de establecer el estándar. En septiembre de 2020, Maersk Drilling se comprometió a reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en un 50 % para 2030. A diferencia de años anteriores, la empresa no rehuyó abordar directamente el cambio climático y destacó específicamente la relevancia del problema para las próximas décadas. “El cambio climático es uno de los mayores desafíos que hoy enfrenta nuestra sociedad, y queremos cumplir con nuestra parte para tratar de abordarlo”, dijo el director ejecutivo de Maersk Drilling, Jørn Madsen. “La demanda mundial de energía está aumentando y el consenso de los expertos es que la energía renovable no podrá reemplazar toda la producción de energía tradicional en un futuro previsible. Por lo tanto, la respuesta debe ser proporcionar energía asequible, incluido el petróleo y el gas, manteniendo las emisiones de CO2 bajo control. Nuestra contribución a un futuro energético sostenible es reducir significativamente las emisiones de nuestras operaciones y explorar formas de almacenar CO2”.

Maersk Drilling planea incorporar una serie de soluciones que reducirán sus emisiones. La empresa estrenará la primera plataforma de perforación que puede operar con energía en tierra. También está convirtiendo algunas de sus plataformas auto elevables en plataformas híbridas de bajas emisiones.

Desarrollador de plataforma elevadora de Maersk Drilling.
Imagen por cortesía de Maersk Drilling.

En noviembre de 2020, Maersk Drilling presentó la primera plataforma de baja emisión. «Estamos encantados de tener este complemento a la tecnología de bajas emisiones en uso en la plataforma de perforación Maersk Intrepid y de recibir un primer reporte de datos muy prometedor sobre la reducción de emisiones», dijo Caroline Alting, directora de integridad y proyectos de Maersk Drilling. “Todavía es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas sobre las reducciones de emisiones promedio a lo largo del tiempo, pero los resultados preliminares son muy prometedores con reducciones de alrededor del 25% en comparación con la línea de base de la plataforma, impulsadas tanto por la tecnología de ahorro de energía como por los cambios de comportamiento respaldados por el paquete de bajas emisiones. Queremos hacer nuestra parte en la transición hacia un futuro energético sostenible”.

La empresa estima que alrededor de la mitad de su objetivo de emisiones para 2030 se obtendrá con la mejora de sus operaciones existentes, el aumento de la eficiencia, etc. La otra mitad provendrá de esfuerzos completamente nuevos. Uno de estos proyectos es la asociación de Maersk con INEOS en Project Greensand, un proyecto de captura y almacenamiento de carbono (CCS) destinado a recolectar y almacenar CO2 en depósitos agotados de gas y petróleo en la sección danesa del Mar del Norte. “La sustentabilidad es un área de preocupación, también para nuestros clientes, y al ser líderes en perforación costa afuera de bajas emisiones, mantenemos una oferta diferenciada que puede ayudar a los clientes a alcanzar sus objetivos”, dijo Madsen. “Invertir en acción climática es un área de enfoque clave para nosotros y estamos comprometidos a estar a la vanguardia, aprovechando nuestra vasta experiencia operando en Noruega, donde los requisitos de sostenibilidad son muy altos”.

Maersk Drilling monitoreará el avance hacia su meta de 2030 dándole seguimiento a la producción de sus emisiones de CO2 en relación con los días contratados, la distancia perforada y los ingresos, teniendo al 2019 como línea de base.

 

NOV apunta a nuevas tecnologías para alcanzar sus objetivos a corto plazo
National Oilwell Varco (NOV) está adoptando un enfoque más a corto plazo para reducir sus emisiones. La empresa no está publicando un informe ambiental, social y de gobierno corporativo (ESG) anual, pero su informe integral de 2019 estableció varios objetivos en los que la compañía está avanzando positivamente. Para 2023, NOV cree que puede reducir su consumo de energía entre un 5 % y un 10 % con respecto a su valor de referencia de 2018. En 2018, NOV calculó que tenía un consumo total de energía y gas natural de 1,99 millones de MWH que consta de 1,11 toneladas (1,01 millones de toneladas métricas) de CO2 equivalente de las emisiones de Alcance 1 y 0,35 toneladas (0,32 millones de toneladas métricas) de CO2 equivalente de las emisiones de Alcance 2.

Como Maersk Drilling, las reducciones de emisiones de NOV provendrán en gran medida de un cambio en los segmentos comerciales. La empresa está ampliando sus soluciones integradas para la instalación de energía eólica marina, sistemas de bombeo solar, herramientas y equipos de perforación geotérmica, almacenamiento de energía y soluciones de generación de biogás.

A partir de 2019, NOV estima que alrededor de 16,3 MW de capacidad, o el 75% de las turbinas eólicas marinas europeas, se instalaron utilizando embarcaciones diseñadas por NOV. Los sistemas de bombeo solar de la compañía toman agua de fuentes naturales como perforaciones, pozos, lagos y ríos y usan energía solar para bombear agua para suministro de agua agrícolas, ganaderos, industriales y domésticos. El ideal para el uso de esta solución es en comunicaciones remotas y rurales donde la energía eléctrica o diésel no está disponible o no es confiable.

NOV fabrica herramientas y equipos de perforación, como brocas diseñadas específicamente para perforar pozos geotérmicos y su revestimiento de epoxi reforzado con fibra de vidrio TK que se usa para evitar la corrosión. Para la perforación en alta mar, la tecnología híbrida NOV PowerBlade reduce el consumo de combustible en los buques, reduce los costos de mantenimiento del paquete de energía y reduce el CO2 mediante el uso de soluciones de batería de iones de litio. La bomba trituradora Chopper Hopper de NOV convierte las partículas de desecho en lo que NOV llama un “puré homogéneo bombeable” que sirve para la producción de biogás.

El conjunto de fuentes de energía emergentes de NOV respalda su creencia de que el gas natural funcionará con energía renovable para fomentar un futuro sostenible. «Si bien la fracción de las fuentes renovables de energía sin duda crecerán al final del día, el petróleo y el gas natural siguen siendo los combustibles que alimentan el mundo», dijo Clay Williams, director ejecutivo de NOV, durante el reporte financiero del tercer trimestre de 2020 de la empresa. «Nuestros clientes esperan que empujemos los límites de la innovación técnica para mejorar la eficiencia y los flujos de efectivo para sus operaciones. Sabiendo esto, hemos sostenido nuestra inversión en nueva tecnología durante la recesión. La inversión en el desarrollo de nuevos productos formará la base del crecimiento futuro de NOV. Las empresas petroleras tendrán que impulsar más esta tecnología. Y eso va a ser una especie de catalizador, creo, para que suceda. Si las empresas de exploración y producción continúan avanzando en la curva de ser más exigentes en cuanto a la reducción del impacto ESG en sus operaciones de fracturación, eso puede acelerar la adopción de la tecnología».

 

Schlumberger se compromete a cero neto para 2050
Schlumberger anunció en junio de 2021 que había completado un proyecto de 18 meses para implementar su plan de descarbonización. El resultado del estudio concluye que Schlumberger puede convertirse en una empresa con cero emisiones netas para 2050. La compañía también lanzó varios objetivos intermedios, incluida una reducción del 30 % en las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2 para 2025 y una reducción del 50 % en las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2 para 2030, así como una reducción del 30% en las emisiones de Alcance 3 para 2030.

Siendo una de las empresas de servicios de yacimientos petrolíferos más grandes, Schlumberger tendrá que transformar completamente sus operaciones si quiere alcanzar sus objetivos de reducción de carbono. La empresa está presentando su cartera de Tecnologías de transición, que es esencialmente una lista de productos y servicios alineados con ESG. Si bien la cartera aún se encuentra en sus primeras etapas, las soluciones a destacar son habilitadores de eficiencia de perforación, cementos, fluidos de fracturación con una huella de CO2 baja y sistemas de administración de energía que apuntan a maximizar la eficiencia del generador de plataforma. Schlumberger también está trabajando en soluciones que electrifican y conectan la infraestructura de los campos petroleros, lo que puede reducir las emisiones y ayudar a reducir e incluso eliminar la quema.

Un tema clave de la cartera de Tecnologías de transición de Schlumberger son las soluciones de desarrollo de campo completo. Las tecnologías de procesamiento submarino, proporcionadas por OneSubsea, brindan un ejemplo de reducción de miles de toneladas de dióxido de carbono (CO2) y consumo de energía, lo que permite sistemas de producción bajos en carbono. En la imagen se muestra la instalación de la estación del sistema de compresión multifásica submarina Gullfaks, consistente de dos compresores multifásicos.
Imagen por cortesía de Schlumberger

Como producto de sus 18 meses de investigación, Schlumberger desarrolló un cuadro que cuantificará su progreso y establecerá puntos de referencia a través de comparaciones de huella neta. “Existe un nuevo imperativo de la industria para abordar el cambio climático y al mismo tiempo satisfacer de manera sostenible la demanda de energía tanto hoy como a largo plazo”, dijo el director ejecutivo de Schlumberger, Olivier Le Peuch. “Tenemos una ambición de emisiones netas de carbono cero para 2050 que creo que es única en nuestra industria debido a nuestras capacidades como empresa de tecnología y nuestra cultura basada en la ciencia. Esto refuerza nuestro compromiso de desbloquear el acceso a la energía, en beneficio de todos. Nuestro objetivo de cero neto incluye las emisiones totales de Alcance 3; siendo pioneros en la industria de servicios energéticos”.

Katharina Beumelburg, directora de estrategia y sustentabilidad de Schlumberger, dijo: “Nuestros planes de descarbonización se basan en la ciencia del clima y se centran en tres áreas clave: emisiones operativas, emisiones de los clientes y acciones de reducción de carbono. El 75 % de la huella de GEI que tiene como referencia Schlumberger proviene de las tecnologías que utilizan nuestros clientes. Para abordar esto, Schlumberger ha presentado nuestra cartera de Tecnologías de transición, que está diseñada para ayudar a los clientes a reducir sus emisiones de Alcance 1 y 2, al mismo tiempo que nos permite cumplir con nuestro objetivo de emisiones de Alcance 3”.

Según Schlumberger, el plan de descarbonización de la empresa está alineado con el Acuerdo de París para limitar el calentamiento global a 2,7°F (1,5°C) y alcanzar la neutralidad de carbono para 2050. A junio de 2021, Schlumberger informó que se adelantó al cronograma establecido previamente para lograr un objetivo de reducción de emisiones a corto plazo del 30% para 2025 para los alcances 1 y 2.

 

Una tendencia favorable
No se puede negar que 2020 será recordado como el año de la pandemia de COVID-19, pero también fue un año crucial en la industria de energía. En muchos sentidos, 2020 marcó el comienzo de un cambio generalizado por parte de las empresas de energía del carbón y el petróleo hacia el gas natural, las energías renovables y soluciones que se combinan con el petróleo para hacerlo menos dañino para el medio ambiente.

Tratándose de oportunidades en compresión submarina, gas natural licuado, gas natural comprimido o combustibles alternativos como el gas natural renovable y el combustible de aviación sostenible, la decisión de diversificarse hacia las inversiones en gas natural abre muchas oportunidades que antes no estaban disponibles en la industria de compresión. Ahora que las empresas de perforación están discutiendo abiertamente la neutralidad de carbono, los gastos de capital que de otro modo se utilizarían en carbón y petróleo pueden destinarse a una mayor inversión en gas natural y nuevas tecnologías que mejoren la efectividad ambiental de las operaciones existentes.

 

Este artículo aparece en la edición Q1 2022 de Gas Compression Magazine en español. Suscríbase gratis y no se pierda ningún ejemplar!

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