ELLIOTT GROUP LANZA EL MAYOR PROYECTO CAPITAL DE SU HISTORIA

Elliott Group (Elliott) ha comenzado la construcción de su nueva instalación de prueba de Cryodynamic Products, el paso final en la reubicación de la División Cryodynamic de la antigua Corporación Ebara International de Nevada, Estados Unidos, a Pennsylvania, Estados Unidos. La integración de las operaciones de Cryodynamic Products, que fabrica bombas y expansores criogénicos diseñados a medida bajo la marca Cryodynamic para la industria de gas licuado, comenzó en Elliott Group en octubre de 2017. La fusión se completó legalmente en abril de 2019.

«Estamos orgullosos de este momento», dijo el presidente de la Corporación Ebara, Toichi Maeda, en la ceremonia de inauguración. «Las bombas y expansores de Cryodynamic se enviarán a todo el mundo desde esta instalación». La empresa señala que la capacidad de probar estas unidades, que ahora son parte de la línea de productos de Elliott, antes del envío, es un elemento clave en el proceso de fabricación y esencial para los planes de expansión de Elliott.

Elliott fabrica una línea completa de equipos rotativos para aplicaciones de refinación y petroquímicas, que incluyen compresores de refrigeración para plantas de gas natural licuado (GNL) y otros procesos de compresión que requieren refrigeración. «La suma de bombas criogénicas y expansores a la línea de productos Elliott que se comercializan bajo la marca Cryodynamic fortalece las sinergias compartidas en los mercados y la base de clientes», dijo Michael Lordi, CEO de Elliott Group.

Cryodynamic Products es ahora una de las cuatro unidades comerciales dentro de Elliott Group. La fabricación se ha trasladado a Pensilvania, pero las pruebas todavía se llevan a cabo en Nevada hasta que se completen las nuevas instalaciones.

MIRANDO HACIA EL FUTURO
2019 fue otro año de producción récord de gas natural en Estados Unidos. Al mismo tiempo, 2019 fue la mayor caída que se haya registrado en un año en el consumo de carbón de Estados Unidos, y culminó una década de disminución del 50%.

Antes del colapso de los precios del petróleo crudo West Texas Intermediate (WTI) a tan solo US$20,06 por barril y los precios del gas a tan solo US$1,68 por millón de BTU al momento de este escrito, ADI Forum anticipó una disminución anual del 25% en gasto de capital por parte de empresas de exploración y producción (E&P) enfocadas en gas natural. El mercado principal para el gas de Estados Unidos, según muchas versiones, no es Estados Unidos. Esa dura realidad se hizo evidente en enero de 2020 cuando los precios del gas cayeron por primera vez a sus niveles más bajos desde abril de 2016 (por debajo de US$2,00 por millón de BTU), ya que la oferta superó la demanda durante un invierno relativamente templado.

De esta manera, Elliott ve a los mercados extranjeros como el principal motor de crecimiento para el mercado de compresión de gas. «La región de Asia y el Pacífico continúa mostrando el más rápido crecimiento», dijo Brian Setzenfand, gerente de desarrollo de negocios. «En consecuencia, las inversiones en la compresión de gas son las más altas en esta región. Esto incluye capacidad adicional para satisfacer la demanda de combustibles para transporte, petroquímicos y gas natural”.

Estados Unidos está listo para beneficiarse de esta demanda mientras que el país continúe viendo nuevos proyectos relacionados con los líquidos y gases de esquisto bituminoso, incluidos los trenes de licuefacción de GNL/instalaciones de exportación y aplicaciones downstream. Setzenfand señala que «Medio Oriente también está invirtiendo para aumentar sus carteras de productos downstream y aumentar la capacidad y la infraestructura de procesamiento de gas».

TENDENCIAS EMERGENTES
Durante años, las preocupaciones sobre el inevitable cambio se han extendido por toda la cadena de la compresión de gas. «Se están produciendo cambios y consolidaciones importantes tanto para los usuarios finales como para los proveedores de equipos de compresión de gas», dijo Setzenfand. «Dentro de estas empresas, los jubilados y los ingenieros que abandonan la industria están llevando a la mercantilización de la industria en un momento en que la confiabilidad y la eficiencia tienen un efecto significativo en el costo total de propiedad».

Elliott utiliza indicadores de mercado, como la disminución del número de plataformas, los precios de los productos básicos (petróleo, gas natural, GNL, etc.), las tasas de utilización y los recuentos de proyectos de petróleo y gas para proporcionar datos indicativos para el pronóstico de compresión de gas. «A medida que el mundo cambia para adoptar la descarbonización, la digitalización y la descentralización de los suministros de energía, la industria de compresión de gas tendrá que adaptarse al cambio en los combustibles de transporte, el cambio de almacenamiento químico y la necesidad de que los usuarios finales adopten tecnologías digitales para ser más eficientes», dijo Setzenfand. «Además de la fabricación de equipos, los proveedores deberán comprometerse a apoyar a los usuarios finales en el aumento de la eficiencia de la planta y en el mantenimiento preventivo y los servicios generales».

INFORMACIÓN DE LA NUEVA INSTALACIÓN
La nueva instalación de prueba está a solo una milla de la sede central de la empresa. Según Jeff Watters, gerente de proyecto de la nueva instalación, las bombas y expansores criogénicos «requieren un entorno de prueba diferente al de los compresores y las turbinas de vapor Elliott, que se prueban en el piso de pruebas de Elliott en el campus de su sede». La instalación de prueba de Productos Cryodynamic que está en construcción estará dedicada a la prueba de bombas y expansores criogénicos según las especificaciones de presión y flujo de los clientes. La cercanía a la sede principal centralizará la fabricación como un medio para complementar las operaciones comerciales existentes.

No es solo la ubicación lo que está impulsando el proyecto de capital más grande de Elliott, sino también varias actualizaciones de instalaciones, que incluyen capacidades de prueba mejoradas y un mayor rendimiento en comparación con las instalaciones de prueba de productos existentes en Sparks, Nevada, Estados Unidos.