DOE invierte en el avance de hidrógeno

El Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) ha anunciado la financiación por US$64 millones para 18 proyectos que respaldarán su visión H2@Scale para la producción, almacenamiento, distribución y uso asequibles del hidrógeno. Estos proyectos impulsarán la próxima ronda de actividades de investigación, desarrollo y demostración (RD&D) bajo la iniciativa multianual de H2@Scale para aprovechar a pleno los beneficios del hidrógeno en toda la economía.

H2@Scale es un concepto que explora el potencial para la producción y utilización de hidrógeno a gran escala en Estados Unidos para permitir la recuperación de los sectores de generación y transmisión de energía, al tiempo que alinea diversas industrias nacionales multimillonarias, competitividad doméstica y creación de empleo.

Según DOE, en la actualidad se producen 10 millones de toneladas métricas de hidrógeno por año en Estados Unidos. Hoy, el 95% del hidrógeno producido en Estados Unidos es mediante la reforma de gas natural en grandes plantas centrales.

La mayor parte de este hidrógeno se produce mediante la reformación de metano con vapor, un proceso de producción maduro en el que se utiliza vapor a alta temperatura (700 a 1000°C [1292 a 1832°F]) para producir hidrógeno a partir de una fuente de metano, como el gas natural. En el reformado con vapor, el metano reacciona con vapor bajo una presión de 43,5 a 406,1 psi (3 a 25 bar) en presencia de un catalizador para producir hidrógeno, monóxido de carbono y una cantidad relativamente pequeña de dióxido de carbono.

«El hidrógeno tiene el potencial de integrar los recursos energéticos domésticos de nuestra nación, agregar valor en los sectores industriales y de energía intensiva, y ampliar las opciones tecnológicas para el transporte de servicio mediano y pesado», dijo el Secretario de Energía de Estados Unidos, Dan Brouillette. «Estos proyectos nos acercarán a alcanzar todo el potencial del hidrógeno para un sistema de energía resistente, flexible y asequible para todos los estadounidenses».

Los proyectos estarán financiados a través de la Oficina de Tecnologías de Hidrógeno y Celdas de Combustible de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Confiable (EERE, por sus siglas en inglés). Los proyectos contarán con la colaboración de la Oficina de Fabricación Avanzada de EERE en la fabricación de electrolizadores confiables y asequibles y con la Oficina de Tecnologías de Vehículos de EERE en el desarrollo de fibra de carbono de bajo costo y alta resistencia para tanques de almacenamiento de hidrógeno. Otras áreas de enfoque incluyen la identificación de sistemas y componentes de celdas de combustible duraderos y rentables para camiones de servicio mediano y pesado.

Esta inversión también estimulará demostraciones de utilización de hidrógeno a gran escala en puertos y centros de datos y en sectores industriales como la fabricación de acero. Además, estos esfuerzos ayudarán a construir un programa integral de capacitación que sentará las bases para una fuerza laboral sólida de hidrógeno y celdas de combustible en Estados Unidos.