Dover comienza a construir nueva instalación en Houston

Dover Precision Components inició la construcción de su nuevo laboratorio de innovación de casi 1114 m2 (12.000 pies cuadrados) en Houston, Estados Unidos. El laboratorio centralizará las plataformas de prueba de la empresa para los cojinetes de película de fluido hidrodinámico y las tecnologías de sellado y válvulas de compresores alternativos.

Dover Precision Components se especializa en la ingeniería, fabricación y soporte postventa de cojinetes de película fluida, cojinetes magnéticos activos, protección de sistemas y rodamientos, y componentes de compresores alternativos. Las marcas Waukesha Bearings, Cook Compression, Inpro/Seal y Bearings Plus, que se unieron en una sola compañía operativa en 2015 para aprovechar las sinergias operativas y tecnológicas de cada una. El nuevo Innovation Lab brindará soporte a las líneas de productos Waukesha Bearings y Cook Compression.

Desde el punto de vista de ingeniería, existen beneficios al compartir experiencias en la resolución de problemas a gran escala a nivel sistema. «Los ingenieros de desarrollo ya están contribuyendo con su experiencia e investigación en todas las líneas de productos», dijo Jane Kober, vicepresidenta de marketing e innovación de Dover Precision Components. “Los ingenieros de desarrollo de cojinetes y compresores están trabajando con nuestros científicos de materiales en tecnología de procesos. Los ingenieros de desarrollo que han apoyado tradicionalmente los productos de rodamientos están contribuyendo con sus capacidades de análisis dinámico y térmico de fluidos a soluciones de compresores alternativos que aumentan la vida útil, reducen las fugas y minimizan las necesidades de lubricación. El laboratorio de innovación compartido desarrollará aún más ese entorno de colaboración y maximizará el tiempo y las capacidades de nuestro equipo».

El laboratorio de Houston albergará los equipos de prueba de compresores alternativos y cojinetes de película fluida de Dover Precision Components. “Utilizamos este equipamiento para probar y validar nuevos productos, materiales y procesos en condiciones reales de la máquina; investigar la causa raíz de los problemas de rendimiento de campo; probar soluciones de actualización; y desarrollar tecnologías de próxima generación», dijo Barry Blair, ingeniero jefe de Dover Precision Components.

El equipamiento de prueba de compresores alternativos incluye varios compresores para probar válvulas y componentes de sellado bajo diversas presiones, esquemas de lubricación y otras condiciones de funcionamiento. Además, la instalación incluirá configuraciones de prueba especializadas y plataformas de prueba a nivel de componente para medir la dinámica del flujo de la válvula; la resistencia al impacto de materiales para placas de válvula y elementos de sellado; resistencia al desgaste de los materiales de pistones y anillos de vástago en condiciones de desgaste acelerado; y tasas de fuga de la válvula.

El equipo de prueba de cojinete de película fluida incluye plataformas de prueba horizontales para cojinetes de empuje y cojinetes de empuje verticales. Según Blair, estos equipos patentados permiten el desarrollo y la validación de diseños y materiales de rodamientos; pruebas de rendimiento de carga/velocidad y evaluación de carga final en lubricación de aceite, proceso, multifase y flujo reducido; caracterización dinámica; y validación del código de diseño. Se pueden probar nuevos diseños en las condiciones de operación del cliente, promover avances tecnológicos y apoyar la ingeniería de aplicaciones cotidianas.

Para acomodar y operar de manera segura bajo cargas extremas y vibraciones durante las pruebas (especialmente durante la caracterización dinámica de los cojinetes y la operación de alta presión y velocidad de los compresores), el diseño de la instalación incorpora fuertes plataformas de concreto debajo de muchos de los equipos. Cada plataforma se ubicará en una bahía de prueba independiente para permitir el trabajo en múltiples plataformas a la vez. Además, las especializadas salas de control permitirán la operación segura del equipo por parte de los ingenieros de desarrollo. Las cámaras en los equipos de prueba se utilizarán para la observación por parte del personal local y los ingenieros a distancia.

El laboratorio de materiales de Dover Precision Components continuará estando en las instalaciones de la compañía en Pearland, Texas, Estados Unidos, para dar soporte al desarrollo de productos en todas las líneas y garantizar la calidad y la consistencia de las materias primas de la empresa.

«El laboratorio de materiales cuenta con equipos analíticos, ópticos, tribológicos y de análisis térmico de última generación para ayudarnos a desarrollar materiales poliméricos de próxima generación, optimizar los parámetros del proceso y la calidad del producto y realizar análisis de fallas», dijo el Dr. Burak Bekisli, gerente de ingeniería para el sector de Polímeros de Dover Precision Components. «Nuestras herramientas nos permiten identificar, diferenciar y evaluar materiales por sus propiedades características, incluidas las proporciones de relleno y composición, el rendimiento mecánico en un amplio rango de temperatura y frecuencia, el coeficiente de expansión térmica (CTE, por sus siglas en inglés) y los puntos de transición como la fusión y las temperaturas de transición de vidrio».

«Ya sea que enfrentemos altas temperaturas, altas cargas, velocidades o presiones desafiantes, ambientes corrosivos o lubricantes o velocidades de flujo difíciles, aplicaremos nuestra experiencia tecnológica, en asociación con nuestros clientes, para crear equipos más confiables y eficientes», agregó Kober «Hemos construido nuestra reputación en base a nuestro liderazgo técnico y, a través de este laboratorio de innovación, continuaremos estableciendo el estándar para la industria».